Conservation & Science

California Action Alert: Help us turn the tide against ocean plastic pollution!

UPDATE Sept. 16, 2019: Unfortunately, the State Legislature did not vote on the California Plastic Pollution Reduction Act in 2019.  However, leaders can pick the bills back up in 2020. We are confident that there will continue to be momentum next year to advance this legislation. Please stay tuned! 

(Clic aquí para leer en español)

Monterey Bay is celebrated around the world for its beautiful ocean views and photogenic wildlife, like sea otters, sardines and whales. But even these protected waters are more polluted than they seem.

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Researchers found plastic in the bodies of pelagic red crabs, which are food for many ocean animals, from the surface to the deep sea. Photo © Monterey Bay Aquarium/Patrick Webster

Aquarium and MBARI scientists recently found plastic throughout the Monterey Bay water column, from the surface to the deep sea. And most of it matched the same type of plastic used in the single-use products we discard every day, like water bottles, takeout food containers and other packaging.

If we don’t change course, the amount of plastic flowing into the ocean is projected to double in just six years. But California is in a position to get out in front of this challenge and lead the U.S. toward a cleaner future.

The California Plastic Pollution Reduction Act sets a target of reducing 75 percent of packaging waste—and the most polluting single-use plastic products—by 2030. And it sets criteria to make sure that what remains is increasingly recycled or composted.

Join us in urging your California legislators to vote YES on the Plastic Pollution Reduction Act.

This bill is among the most visionary approaches to solid waste legislation in the state’s history. It tackles the growing problem of plastic pollution in our ocean and waterways, and inspires innovation to “design out” waste from the products and packages we use every day.

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Alerta, hora de actuar California: ¡Ayúdanos a cambiar el curso de la marea para evitar la contaminación por plástico!

(For English, click here.)

La Bahía de Monterey es conocida alrededor del mundo por sus bellísimas vistas oceánicas y su fotogénica vida silvestre, como las nutrias marinas, sardinas y ballenas. Sin embargo, aún estas aguas protegidas, sufren por la contaminación más de lo que parece.

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Los científicos encontraron plástico dentro del cuerpo de langostinos pelágicos, quienes sirven de alimento a muchos animales marinos desde la superficie hasta lo más profundo. Foto realizada por © Monterey Bay Aquarium/Patrick Webster

Recientemente, los científicos del Acuario y del MBARI encontraron plástico a lo largo de toda la columna de agua de la Bahía de Monterey, desde la superficie hasta el mar profundo. Además, la gran mayoría de él coincidió con ser del mismo tipo de plástico utilizado en los productos desechables que usamos todos los días, como botellas de agua, recipientes de comida para llevar y con otros empaques.

Si no cambiamos el curso, se estima que la cantidad de plástico que llega al océano se duplicará en tan solo seis años. Sin embargo, California puede hacerle frente a este reto y asumir el liderazgo en los EE. UU. para lograr un futuro más limpio.

El California Plastic Pollution Reduction Act (Ley de Reducción de Contaminación por Plástico de California) tiene por objetivo el de reducir el 75 por ciento del desperdicio de plástico—y el uso de los productos desechables de plástico más contaminantes—para el año 2030. Además de determinar los criterios para garantizar que lo que quede, se recicle o se use como composta cada vez más.

Únete a nosotros y pide  a los legisladores de California  que voten SÍ por el Plastic Pollution Reduction Act. (Ley de Reducción de Contaminación por Plástico).

Este proyecto de ley se encuentra entre las más visionarias legislaciones en la historia del estado en lo referente a desechos sólidos. Aborda el creciente problema de la contaminación por plástico en nuestro océano y nuestras vías fluviales, e inspira a innovar, diseñando maneras de desalentar los residuos de los productos y empaques que usamos todos los días.

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El impacto profundo del micro-plástico

(For English, click here.)

(Subtítulos en español están disponibles)

Existe un vasto ecosistema que se extiende muy por debajo de la superficie del océano, en donde la luz es escasa, aumenta la presión y la vida toma formas que bien podrían parecer extraterrestres. Pero incluso ahí, un lugar que parece un mundo apartado de la sociedad humana, nuestra basura plástica se está acumula.

Los científicos del Acuario y del MBARI tomaron muestras de la contaminación por micro-plástico en las aguas profundas usando el vehículo operado remotamente Ventana. Foto: cortesía del MBARI

En el mar profundo, resulta desafiante estudiar dónde se acumula ese plástico y cómo afecta a los animales. Por ello, los científicos del Monterey Bay Aquarium en colaboración con nuestros aliados del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) lanzaron un ambicioso proyecto.

Los resultados del estudio en el cual se examina el  micro-plástico en las aguas de la Bahía de Monterey, fue publicado el 6 de junio por la revista Scientific Reports.

“Hemos diseñado este estudio para dar respuesta a una brecha fundamental en nuestro conocimiento sobre el plástico marino una vez que este llega al océano” indica la autora principal Anela Choy, anteriormente investigadora del MBARI y actual profesora del Scripps Institution of Oceanography en San Diego.

Los investigadores del MBARI recolectaron larváceos y sus filtros mucosos de alimentación usando vehículos de comando remoto. Foto: cortesía del MBARI.

El equipo de investigación recolectó datos usando vehículos de comando remoto (ROV, por sus siglas en inglés) —submarinos robóticos diseñados por ingenieros del MBARI— para recolectar muestras de agua en profundidades de entre 200 y 600 metros (unos 650 a 2,000 pies).

También buscaron plástico en animales que cumplen importantes funciones en las redes alimentarias marinas: langostinos pelágicos y seres parecidos a los renacuajos llamados larváceos gigantes, que se rodean con nubes de mucosa cuya función es capturar alimento y, en ellos, los investigadores descubrieron plástico.

“Los problemas como este son extremadamente complicados. Para intentar descubrir la manera de resolverlos se requiere de muchas herramientas distintas,” —menciona Kyle Van Houtan, científico principal del Acuario, quien realizó el estudio en coautoría con Anela y otros nueve investigadores de diversos campos que abarcan desde Fisicoquímica hasta Ecología Marina—. Read more…

The deep impact of microplastic

 

(Clic aquí para leer en español)

There’s a vast ecosystem stretching far below the ocean’s surface — one where the light dims, the pressure mounts, and life takes on forms that can seem downright alien. But even there, a place that seems a world apart from human society, our plastic trash is building up.

Scientists from the Aquarium and MBARI sampled microplastic pollution in the deep waters of Monterey Bay using the ROV Ventana. Photo courtesy MBARI

In the deep sea, it’s a challenge to study where that plastic accumulates and how it affects animals. So scientists at the Monterey Bay Aquarium and our partners at the Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) launched an ambitious collaboration.

The resulting study, which examined microplastic in the waters of Monterey Bay, was published June 6 in the journal Scientific Reports.

“We designed this study to answer a fundamental gap in our knowledge of marine plastic once it reaches the ocean,” says lead author Anela Choy, a former MBARI researcher and now a professor at the Scripps Institution of Oceanography in San Diego.

MBARI researchers collected larvaceans and their mucus feeding filters using its remotely operated vehicles. Photo courtesy MBARI.

The research team gathered data by using remotely operated vehicles (ROVs), robotic submarines designed by MBARI engineers, to collect water samples at depths from 200 to 600 meters (about 650 to 2,000 feet).

They also searched for plastic in animals with important roles in the marine food web: pelagic red crabs; and tadpole-like creatures called giant larvaceans, which surround themselves with clouds of mucus that capture food — and, as the researchers discovered, plastic.

“Problems like this are extremely complicated. To try and figure out how to solve them, you need a lot of different tools,” says Aquarium Chief Scientist Kyle Van Houtan, who co-authored the paper with Anela and nine others, tapping fields from physical chemistry to marine ecology. Read more…

Acceso para personas discapacitadas y conservación de los océanos: Juntos somos más fuertes

(For English, click here.)

El año pasado, el Acuario pidió a los legisladores de California que aprobaran el proyecto de Ley Straws On Request (popotes a petición). A medida que esa ley entra en vigor, y las comunidades de la Bahía de Monterey adoptan nuevas leyes locales para reducir el uso de plástico de un solo uso, trabajamos con nuestros colegas de la comunidad de discapacitados para asegurarnos de que cualquier persona que necesite un popote de plástico pueda tener acceso a ella.

En el artículo de hoy, Allie Cannington de la Red de Organización de Personas con Discapacidad (DOnetwork por sus siglas en inglés) discute los resultados de un nuevo estudio que evalúa la conveniencia de alternativas a los popotes o popotes de plástico de un sólo uso para las personas que las necesitan. DOnetwork es un programa de la Fundación de Centros para la Vida Independiente de California, financiado por el Departamento de Rehabilitación y el Consejo Estatal para la Vida Independiente.


A partir del 1 de enero de 2019, los restaurantes de servicio completo en California sólo podrán ofrecer popotes cuando los clientes los soliciten. Al mismo tiempo, algunas ciudades y condados de los Estados Unidos están aprobando leyes locales que restringen los popotes y otros materiales plásticos de un sólo uso.

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Honoring a new slate of California Ocean Champions in Sacramento

On March 19, 2019, hundreds of ocean advocates gathered in Sacramento to discuss ocean and coastal issues with state decision-makers during Ocean Day California. In the evening, the Aquarium hosted its tenth annual awards reception for about 200 state officials and legislators, their staff and ocean leaders from across the state. 

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Guests enjoy the spread by Tataki Sushi & Sake Bar, featuring Seafood Watch Best Choice fish and vegan sushi.

Aquarium Executive Director Julie Packard presented four state legislators with our 2019 Ocean Champion Awards, honoring their significant contributions to California’s ocean and coastal leadership. The award is part of the aquarium’s work to inspire and inform government decision-makers to take science-based action on behalf of the ocean.

“California has become a beacon of hope for the nation, and for the world,” Julie said. “Our state is living proof that environmental and economic health are inextricably linked.”

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Leading the way in sustainable hospitality

The Monterey Bay Aquarium isn’t alone in its drive to inspire conservation and host visitors sustainably. Thanks to steps by the Monterey County Convention & Visitors Bureau and others, the region is increasingly positioning itself as a leader in sustainable hospitality—and earning recognition for its commitment.

For visitors and local businesses, following sustainable practices has become a defining characteristic of Monterey County.

Building on the area’s unique advantages, like having the Monterey Bay National Marine Sanctuary in its backyard, the Aquarium is leveraging results far beyond its doors, says Public Affairs Director Barbara Meister.

“The Aquarium is well-known and recognized, so to the extent that we can help with messaging or bring other partners along—whether hotels that are reducing plastic use or restaurants that are serving Seafood Watch-approved species—all that bodes well for our mission,” Barbara says.

Local fisherman Jerry Wetle brings sustainably caught sablefish to area restaurants by working with the Monterey Bay Fisheries Trust.

The multifaceted push marks the latest chapter in the area’s long history of working to protect its environmental assets, she says. In recent years, communities around Monterey Bay have opted to draw only renewable energy from the electric power grid, to reduce greenhouse gas emissions. The Monterey Bay Fisheries Trust is helping fishing crews connect with regional restaurants to serve locally caught seafood.

International recognition

Last year, Monterey County became internationally ranked on the Global Destination Sustainability Index, which will help track its progress going forward. (Only three U.S. destinations have qualified, and Monterey County is the greenest of the three.)

The CVB has also partnered with Positive Impact, a global not-for-profit that works to foster sustainability in the events industry. And with Monterey’s newly renovated conference center working toward LEED Platinum certification, the region is increasingly enticing to corporate clients and event planners for whom sustainability is a priority. Read more…

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