El impacto profundo del micro-plástico

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(Subtítulos en español están disponibles)

Existe un vasto ecosistema que se extiende muy por debajo de la superficie del océano, en donde la luz es escasa, aumenta la presión y la vida toma formas que bien podrían parecer extraterrestres. Pero incluso ahí, un lugar que parece un mundo apartado de la sociedad humana, nuestra basura plástica se está acumula.

Los científicos del Acuario y del MBARI tomaron muestras de la contaminación por micro-plástico en las aguas profundas usando el vehículo operado remotamente Ventana. Foto: cortesía del MBARI

En el mar profundo, resulta desafiante estudiar dónde se acumula ese plástico y cómo afecta a los animales. Por ello, los científicos del Monterey Bay Aquarium en colaboración con nuestros aliados del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) lanzaron un ambicioso proyecto.

Los resultados del estudio en el cual se examina el  micro-plástico en las aguas de la Bahía de Monterey, fue publicado el 6 de junio por la revista Scientific Reports.

“Hemos diseñado este estudio para dar respuesta a una brecha fundamental en nuestro conocimiento sobre el plástico marino una vez que este llega al océano” indica la autora principal Anela Choy, anteriormente investigadora del MBARI y actual profesora del Scripps Institution of Oceanography en San Diego.

Los investigadores del MBARI recolectaron larváceos y sus filtros mucosos de alimentación usando vehículos de comando remoto. Foto: cortesía del MBARI.

El equipo de investigación recolectó datos usando vehículos de comando remoto (ROV, por sus siglas en inglés) —submarinos robóticos diseñados por ingenieros del MBARI— para recolectar muestras de agua en profundidades de entre 200 y 600 metros (unos 650 a 2,000 pies).

También buscaron plástico en animales que cumplen importantes funciones en las redes alimentarias marinas: langostinos pelágicos y seres parecidos a los renacuajos llamados larváceos gigantes, que se rodean con nubes de mucosa cuya función es capturar alimento y, en ellos, los investigadores descubrieron plástico.

“Los problemas como este son extremadamente complicados. Para intentar descubrir la manera de resolverlos se requiere de muchas herramientas distintas,” —menciona Kyle Van Houtan, científico principal del Acuario, quien realizó el estudio en coautoría con Anela y otros nueve investigadores de diversos campos que abarcan desde Fisicoquímica hasta Ecología Marina—. Continue reading El impacto profundo del micro-plástico

Acceso para personas discapacitadas y conservación de los océanos: Juntos somos más fuertes

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El año pasado, el Acuario pidió a los legisladores de California que aprobaran el proyecto de Ley Straws On Request (popotes a petición). A medida que esa ley entra en vigor, y las comunidades de la Bahía de Monterey adoptan nuevas leyes locales para reducir el uso de plástico de un solo uso, trabajamos con nuestros colegas de la comunidad de discapacitados para asegurarnos de que cualquier persona que necesite un popote de plástico pueda tener acceso a ella.

En el artículo de hoy, Allie Cannington de la Red de Organización de Personas con Discapacidad (DOnetwork por sus siglas en inglés) discute los resultados de un nuevo estudio que evalúa la conveniencia de alternativas a los popotes o popotes de plástico de un sólo uso para las personas que las necesitan. DOnetwork es un programa de la Fundación de Centros para la Vida Independiente de California, financiado por el Departamento de Rehabilitación y el Consejo Estatal para la Vida Independiente.


A partir del 1 de enero de 2019, los restaurantes de servicio completo en California sólo podrán ofrecer popotes cuando los clientes los soliciten. Al mismo tiempo, algunas ciudades y condados de los Estados Unidos están aprobando leyes locales que restringen los popotes y otros materiales plásticos de un sólo uso.

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